都是英语惹的祸?

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    《果壳网-科技有意思》第021期

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还记得天堂里中国老太太和美国老太太的对话吗?在2008年次贷危机之后,这个故事很少再被人提起了:中国老太太拮据一生终于在临死前买了大房子,而美国老太太则早就住上了大房子,并且在临死前还清了房贷。这个曾经让中国人反思自己消费习惯的故事,现在可以用来让美国人自我反思。

为什么美国人和中国人有着截然不同的消费习惯?国内外学者、媒体花了许多笔墨来分析,却总也绕不开两条原因:文化传统和社会保障。

耶鲁大学经济学教授陈凯世(Keith Chen)在他的TED演讲中展示了“经济合作与发展组织”(OECD)35个国家的国民储蓄率。这些国家同为世界上最富有的工业国家,拥有相似的经济和政治政策,有些国家之间也有着相似的文化传统,而他们的储蓄率却相差甚远。比如德国储蓄率达20%以上,而希腊只有10%左右。

“为什么经济规模和政治体制看起来相似的国家之间,国民的储蓄习惯差别如此之大?”

除了文化和政策之外,也许还有其他因素影响着人们的消费观。

“我们所使用的语言影响了经济行为。”陈凯世对果壳网说。

你怎样对待将来,取决于将来到底有多远。陈凯世认为将来时让人们觉得将来更加遥远。就像汉语中对亲戚的复杂称谓迫使中国人思考亲戚关系一样,将来时也迫使说英语的人们更常思考自己和将来的关系。这种和“现在”不同的表达方式,使得“将来”更有距离感。将来时说得越多,这种距离感就越强。

  • 英美国家存款少,因为他们说英语?

  • 美国人长得胖,是因为他们说英语吗?

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